El refrán en Estados Unidos, Aaron Haspel

Aaron Haspel, nacido en 1961 en Poughkeepsie, un pueblo a noventa millas de Nueva York, lleva años compartiendo sus refranes en Twitter (en el idioma original se les llama “haspelismo” con un juego de palabras entre refranes y el apellido Haspel). Recientemente reunió muchos de sus refranes en un libro llamado Todo. El refrán de Aaron Haspel es irónico, escéptico y sarcástico, manifiesta una marcada impaciencia por las abstracciones y clichés y tiene la capacidad sutil de cuestionar diversos temas contemporáneos. Sobre la forma abreviada, Aaron Haspel escribe que “es difícil escribir incluso diez palabras sin desperdiciar una” y que “los refranes son ridiculizados como triviales, pero la mayoría de la gente maneja su vida con cuatro o cinco refranes”.

Aaron Haspel (Foto cortesía del autor)

Les presento una selección de refranes tomados de Todo (“Todo aforista espera ansiosamente que algunos de sus hijos crezcan algún día convirtiéndose en proverbio ”, escribe Aaron Haspel en uno de ellos). Gracias a Monica Rossi por ayudarme con la traducción.

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Aaron Haspel, refranes elegidos

La educación es gratuita: las credenciales son caras.

La educación es gratuita: las credenciales se pagan.

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La escuela no enseña: entrena.

La escuela no enseña: entrena.

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Clever es un gran cumplido para los niños y un insulto grave para los adultos.

Crafty es un gran cumplido para los niños y un insulto para los adultos.

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Las declaraciones autojustificadas de asesinos, ladrones, cobardes, fanfarrones y locos entran en los libros de citas de Shakespeare.

Frases autojustificativas de asesinos, ladrones, cobardes, fanfarrones y locos han entrado en los libros de citas de Shakespeare.

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La peor resaca es la mañana después de terminar un mal libro.

La peor resaca es la mañana siguiente después de terminar un mal libro.

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El entorno de trabajo ideal para un escritor es la cárcel.

El entorno de trabajo ideal para un escritor es la prisión.

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Se pierde infinitamente más en la traducción del pensamiento a la página que de un idioma a otro.

Se pierde infinitamente más en la traducción de un pensamiento a la página que de un idioma a otro.

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Si escribe por cualquier otra razón que no sea para descubrir lo que piensa, está perdiendo el tiempo de todos.

Si escribe sólo para averiguar lo que piensa, está haciendo perder el tiempo a todos.

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Leer para recordar, escribir para olvidar.

Leer para recordar, escribir para olvidar.

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Uno puede tener razón y ser ridículo.

Uno puede tener razón y ser ridículo al mismo tiempo.

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Si desea hacer desaparecer una creencia, no pierda el tiempo demostrando que es una ilusión. Demuestre que engorda.

Si desea hacer desaparecer una creencia, no pierda el tiempo demostrando que es una ilusión. Demuestra que engorda.

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No es inusual despreciar a un pensador explícitamente y permanecer completamente esclavizado.

No es raro despreciar explícitamente a un pensador y seguir siendo completamente su esclavo.

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Se rieron de Edison, se rieron de Fulton y se rieron de todos los chiflados desesperados.

Se rieron de Edison, se rieron de Fulton y se reirán de cualquier tonto desesperado.

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Para determinar quién es un experto se requiere un experto.

Para determinar quién es un experto, necesita un experto.

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Todo librepensador contemporáneo creería en el cristianismo si naciera en la Inglaterra medieval, y en la esclavitud si naciera en la antigua Roma.

Cualquier libre pensador contemporáneo habría creído en el cristianismo si hubiera nacido en la Edad Media inglesa, y en la esclavitud si hubiera nacido en la antigua Roma.

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La parábola del borracho buscando sus llaves bajo la farola, donde hay mejor luz, explica vastas franjas de historia intelectual.

La parábola del borracho que busca las llaves debajo de la farola, porque hay más luz, explica vastas áreas de la historia intelectual.

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Las computadoras imitan más fácilmente nuestra inteligencia que nuestras formas particulares de estupidez.

Es más fácil para la computadora imitar nuestra inteligencia que nuestras formas particulares de estupidez.

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La gente nunca significa todos ellos.

La gente nunca representa a todos lo suficiente.

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Las supersticiones de una cultura se disciernen fácilmente: son cuestiones en las que todos están de acuerdo.

Las supersticiones de una cultura son fácilmente identificables: son cuestiones en las que todos están de acuerdo.

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Muchos se casan por amor, todos se divorcian por carácter.

Muchos se casan por amor, todos se divorcian sin carácter.

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Si el objeto del deseo es rico, lo llamamos caza de oro; si es guapo, lujuria; si es inteligente, fascinación; y si no tiene un atractivo discernible, lo llamamos amor.

Si el objeto del deseo es rico, hablamos de oportunismo; si es hermosa, por favor; si inteligente, con encanto; y si no tiene ninguna cualidad visible, habla de amor.

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Ninguna institución universalmente aclamada tiene un historial más deprimente que casarse por amor.

Ninguna institución universalmente aclamada tiene una veta más negativa que las que se casan por amor.

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Culpar a un actor por ser narcisista es como culpar a un tigre por ser carnívoro.

Culpar a un actor por ser narcisista es como culpar a un tigre por ser carnívoro.

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Las cosas más interesantes que hacer son las más aburridas de ver.

Las cosas más interesantes para hacer son las más aburridas de ver.

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El dinero no resuelve los problemas, los disuelve.

El dinero no resuelve los problemas, los disuelve.

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Puedes tener lo que quieras, siempre que sea lo único que quieras y no valga la pena tenerlo.

Puedes tener lo que quieras, siempre y cuando lo único que quieras sea también lo que vale la pena tener.

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Para evaluar la opinión, consulte los precios de los bonos.

Para medir el estado de ánimo de la opinión pública, consulte los precios de los bonos del gobierno.

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La alegría del dinero radica menos en lo que uno hace que en lo que podría hacer.

La alegría del dinero radica menos en lo que uno hace con él que en lo que podría hacer con él.

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Tantos que se niegan a venderse, tan pocos con algo que valga la pena comprar.

Tantos se niegan a venderse, tan pocos tienen algo que valga la pena comprar.

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El político incorruptible simplemente prefiere el poder al dinero.

El político incorruptible simplemente prefiere el poder al dinero.

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Los padres y los gobiernos buscan el orden, no la justicia.

Los padres y los gobiernos buscan el orden, no la justicia.

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Cuanto menos te contradigan, más estúpido te vuelves. Cuanto más poderoso te vuelves, menos te contradicen.

Cuanto menos se contradice, más estúpido se vuelve uno. Cuanto más poderoso te vuelves, menos te contradicen.

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Los dioses de la libertad, la igualdad, la justicia y el pueblo han exigido más sacrificios humanos que todas las demás divinidades juntas.

Los dioses de la libertad, la igualdad, la fraternidad y el pueblo han pedido más sacrificios humanos que todas las demás deidades juntas.

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El revolucionario es nueve partes de odio y envidia del opresor y una parte de simpatía y amor por los oprimidos.

El revolucionario son nueve partes compuestas por el odio y la envidia de los opresores, y una parte de la simpatía y el amor por los oprimidos.

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No quiero ser un súbdito de mi gobierno. Ni siquiera quiero ser accionista. Solo quiero ser un cliente.

No quiero ser un súbdito de mi gobierno. Ni siquiera quiero ser accionista. Solo quiero ser un cliente.

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Somos lo que tememos parecer.

Somos lo que tememos aparecer.

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Considerarse a uno mismo como la excepción es la regla.

Verte a ti mismo como la excepción es la regla.

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Todo el mundo es vanidoso acerca de su elección de qué no ser vanidoso.

Cualquier criterio sobre lo que no es vano es inútil.

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Todo aparece como si fuera lo que es.

Todo parece como sería si fuera lo que es.

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Nunca violas tus principios: solo descubres que no son lo que pensabas que eran.

Nunca viola sus principios: solo descubre que no son lo que pensaba que eran.

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Hagas lo que hayas hecho, eres el tipo de persona que haría eso.

Sea lo que sea lo que hayas hecho, eres el tipo de persona que lo habría hecho.

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Atenúa sus puntos fuertes corrigiendo con demasiada asiduidad sus defectos.

Terminas entorpeciendo tus fortalezas al corregir tus defectos con demasiada asiduidad.

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El tacto es el arte de ser grosero.

El tacto es el arte de ser grosero.

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No tiene mucho sentido hacer lo mejor si lo mejor no es muy bueno.

No tiene mucho sentido hacer lo mejor si lo mejor no es muy bueno.

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Ningún gozo supera al gozo del alivio.

Ningún gozo supera al gozo del alivio.

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La atención engendra toda virtud, la distracción todo vicio.

La atención genera todas las virtudes, la distracción genera todos los vicios.

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La mayor parte del mal se hace de forma rutinaria.

La mayor parte del daño se produce de forma rutinaria.

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Estamos limitados no por la pequeña cantidad de posibilidades que rechazamos, sino por la gran cantidad que nunca se nos ocurre.

No estamos limitados por el pequeño número de posibilidades que rechazamos, sino por el gran número que nunca se nos presenta.

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Si el sufrimiento ennoblece, ¿degrada la alegría?

Si el sufrimiento ennoblece, ¿degrada la alegría?

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Lo que sea que crea que le gusta, ¿está seguro de que le gusta? ¿O te gusta ser el tipo de persona a la que le gusta?

Lo que sea que crea que le gusta, ¿está seguro de que le gusta? ¿O te gusta ser el tipo de persona a la que le gustan las cosas?

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Los primitivos y los niños suelen tener un gusto vulgar, pero solo los adultos civilizados tienen mal gusto.

Los primitivos y los niños suelen tener un sabor algo crudo, pero solo los adultos civilizados tienen mal gusto.

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Todas las personas en todo momento tienen anales; pero solo algunos en algunos momentos tienen historia.

Todas las personas en todo momento tienen registros; pero sólo por poco tiempo tienen historia.

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Los grandes genios no poseen cualidades extraordinarias, solo cualidades ordinarias en una medida excepcional.

Los grandes genios no poseen cualidades extraordinarias, solo cualidades ordinarias en un grado excepcional.

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A los efectos de la conversación, el mundo se puede dividir en dos clases: demasiado joven para hablar y demasiado mayor para escuchar.

En cuanto a la conversación, el mundo se puede dividir en dos clases: demasiado joven para hablar y demasiado mayor para escuchar.

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Para odiar algo correctamente, debe haberle gustado una vez.

Para odiar realmente algo, debe haberle gustado al menos una vez.