James Richardson, 40 refranes

James Richardson nació en 1950, se crió en Garden City (Nueva York), estudió en las universidades de Princeton y Virginia. Es poeta, escritor de refranes y autor de estudios de crítica literaria. Por su trabajo ha obtenido varios premios y reconocimientos incluso en 2002 ” los Premio en Literatura de la Academia Estadounidense de Artes y Letras“. Es profesor de inglés y escritura creativa en la Universidad de Princeton.

James Richardson es autor de varias colecciones de poemas, “una amalgama de refrán y lírica”, como escribe Sarah Manguso, quien define algunos de sus poemas como “lyraphorics” (en italiano podría traducirse como “lirrefranes”). Pero es en la prosa donde se encuentran los mejores refranes de Richardson.

Como escritor de refranes publicó en 2001 Vectores: refranes y ensayos de diez segundos (2001), que incluye 500 refranes y en 2004 Interglacial: poemas y refranes nuevos y seleccionados (con este último libro fue finalista del National Book Critics Circle Award).

El propio James Richardson explica cómo llegó al refrán. “En 1993, estaba buscando el ensayo de Montaigne titulado Sobre la similitud. Una nota me envió de regreso a Las máximas de La Rochefoucauld, que leí no sólo con placer sino también con impaciencia. “Espera, esto no es justo” o “Pero eso no es todo”, murmuré mientras escribía algunas correcciones o trataba de rotar algunas de sus ideas. Pronto, los refranes comenzaron a brillar en respuesta a todo lo que estaba leyendo, es decir, cada vez más, Antonio Porchia, Marie von Ebner-Eschenbach y la antología de refranes de John Gross (“Libro de refranes de Oxford“) – y de repente ya no estaba interesado en el pensamiento largo. Era un placer distractor, obviamente inútil y vagamente culpable, como jugar videojuegos o comer chips de maíz. ¿Quién quiso escuchar mis críticas y paradojas? “

Y nuevamente James Richardson, quien dice sobre su trabajo “Los refranes son la forma literaria perfecta para alguien con poca capacidad de atención. Son directos, ingeniosos y, a menudo, paradójicos. Pueden ser muy divertidos de escribir ”. El autor estadounidense confiesa que un impulso particular de este tipo de escritura es “crear grietas”, y siempre disfruta de las risas que se hacen al leer sus refranes. “Algunas personas encuentran la poesía inaccesible, pero muchas personas me dicen que entienden mi refrán de inmediato y encuentran que es agradable”.

Algunos de sus refranes podrían definirse como refranes de la naturaleza en los que el autor describe imágenes y fenómenos comunes del mundo físico, centrándose en la relación humana con estos hechos. Otros refranes son en cambio fragmentos de sabiduría que de alguna manera acercan a Richardson a los grandes pensadores orientales (entre los aforistas occidentales, sin embargo, creo que es imprescindible una referencia al escritor argentino Antonio Porchia, mencionado en más de una ocasión por el propio Richardson).

Como ya es costumbre en mi blog, presento por primera vez en italiano una selección de 40 refranes de James Richardson extraídos de la colección Vectores: Refranes y ensayos de diez segundos (2001) que está disponible en Amazon. En la versión en inglés, los refranes están numerados del 1 al 500. En mi selección no seguí la numeración original. La traducción es mía:

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El camino llega a todos los lugares, el atajo solo a uno.

Aquellos que exigen consideración por sus sacrificios están haciendo inversiones, no sacrificios.

La desesperación me dice que No puedo levantar este peso. La felicidad me dice que No debo.

No has dicho nada tan estúpido como lo que la gente cree que dijiste.

Ah, ¿qué podría llenar el corazón? Pero por otro lado, ¿qué no podría?

La promesa más seductora del deseo no es el placer sino el cambio, no el hecho de que puedas poseer el objeto de tu deseo sino que puedas convertirte en algo que forma parte de él.

Todas las piedras son piedras rotas.

Es fácil renunciar al mundo hasta que veas quién recolecta lo que entregas.

La peor impotencia es olvidar que hay ayuda.

Incluso en el cine reímos juntos y lloramos solos.

Si quieres saber cómo pueden olvidarte, espera a que los olvides.

La mejor manera de conocer sus defectos es darse cuenta de cuáles atribuye a los demás.

La felicidad no es la única felicidad.

Se necesita más de una vida para estar seguro de lo que te mata.

El agua se oscurece cuando hay que esperar.

Dejo a un lado las buenas obras para comprar un gran pecado.

Es difícil reírse de una comedia si se trata de ti, es difícil llorar por una tragedia si no lo es.

¿Quién rompe el hilo, quién tira de él o quién lo sujeta?

La experiencia tiende a inmunizar contra la experiencia, por lo que los que tienen más experiencia no son los más sabios.

Para los paranoicos y los Elegidos, todo tiene sentido.

Todo el trabajo es para evitar un trabajo más duro.

El futuro sería más fácil de esperar si estuviéramos seguros de que no está sucediendo ya.

Lo que espero es una mayor esperanza.

Haz todas las cosas con moderación, dice sabiduría. Y finalmente también dice: no seas demasiado sabio.

Los pesimistas viven con miedo a su esperanza, los optimistas con miedo a su miedo.

El dolor no es una democracia.

La paciencia no es muy diferente del coraje. Solo es más largo.

Es más fácil cambiar constantemente tu vida que vivirla.

El deseo me vuelve pobre.

Cada esclusa construye dos cárceles.

Cantar es una forma de recordar respirar.

Vendí mi tiempo para tener suficiente dinero para recomprarlo.

Lo que tienes miedo de creer, tu hijo lo creerá.

Toda virtud aplicada sistemáticamente se convierte en vicio. La moralidad es discreción, no un sistema.

La perfección solo puede tener un testigo.

La paciencia es una indecisión decisiva.

¿Es una pregunta, un silencio o una respuesta?

La opacidad muestra el camino. La transparencia es un misterio.

Envidia, amargura, desprecio: el inconveniente de estar solo.

Cada planeta tiene su distancia, y también cada amigo.

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El camino llega a todos los lugares, el atajo solo a uno.

Aquellos que exigen consideración por sus sacrificios estaban haciendo inversiones, no sacrificios

La desesperación dice No puedo levantar ese peso. La felicidad dice No tengo que

Nunca has dicho nada tan estúpido como lo que la gente pensó que dijiste.

Ah, ¿qué puede llenar el corazón? Pero entonces, ¿qué no puede?

La promesa más seductora del deseo no es el placer, sino el cambio, no para que puedas poseer tu objeto, sino para convertirte en el que pertenece a él.

Todas las piedras son piedras rotas.

Es fácil renunciar al mundo hasta que veas quién toma aquello a lo que renunciaste.

La peor impotencia es olvidar que hay ayuda.

Incluso en el cine, reímos juntos, lloramos solos.

Si quieres saber cómo pudieron olvidarte, espera a que los olvides.

La mejor manera de conocer sus faltas es darse cuenta de cuáles acusa a los demás.

La felicidad no es la única felicidad.

Se necesita más de una vida para estar seguro de lo que te está matando.

El agua se profundiza donde tiene que esperar.

Estoy guardando buenas obras para comprar un gran pecado.

Es más difícil reírse de la comedia si se trata de ti, más difícil llorar de la tragedia si no lo es.

¿Quién rompe el hilo, el que tira, el que se agarra?

La experiencia tiende a inmunizar contra la experiencia, razón por la cual los más experimentados no son los más sabios.

Para los paranoicos y los elegidos todo tiene sentido.

Todo trabajo es evitar el trabajo más duro.

El futuro sería más fácil de esperar si pudiéramos estar seguros de que ya no está sucediendo.

Lo que espero es más esperanza

Todas las cosas con moderación, dice la sabiduría. Y dice ultimo No seas demasiado sabio.

Los pesimistas viven con miedo a su esperanza, optimistas con miedo a sus miedos

El dolor no es una democracia.

La paciencia no es muy diferente del coraje. Solo lleva más tiempo.

Es más fácil seguir cambiando tu vida que vivirla.

Deseo, hazme pobre de nuevo.

Cada mirada hace dos prisión.

Cantar es una forma de recordar respirar.

Vendo mi tiempo para conseguir suficiente dinero para recomprarlo.

Lo que temes creer, tus hijos lo creerán.

Cualquier virtud aplicada sistemáticamente se convierte en un vicio. La moralidad es atención, no sistema.

La perfección solo puede tener un testigo

La paciencia es indecisión decisiva.

¿Es una respuesta, el Silencio o una pregunta?

La opacidad cede. La transparencia es el misterio.

Envidia, amargura, desdén: no estar solo.

Cada planeta tiene su distancia y cada amigo.