Las frases más bellas de Erich Fromm

Erich Fromm (Frankfurt am Main, 23 de marzo de 1900 – Muralto, 18 de marzo de 1980) fue un psicoanalista y sociólogo alemán, autor de famosos libros como Have or Be? y The Art of Love.

Presento una colección de las frases más bellas de Erich Fromm. Entre los temas relacionados ver Frases, citas y refranes de Sigmund Freud, Las frases más bellas de Carl Gustav Jung, Las frases más bellas de Carl Rogers y Frases, citas y refranes sobre la civilización.

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Las frases más bellas de Erich Fromm

La pregunta fundamental es, en efecto: ¿cuál es el propósito de la vida? ¿Para ser más humano o para producir más?

El hombre cree que quiere libertad. De hecho, le da mucho miedo. ¿Por qué? Porque la libertad le obliga a tomar decisiones, y las decisiones implican riesgos.

El amor inmaduro sigue el principio: “Amo porque soy amado”.
El amor maduro sigue el principio: “Soy amado porque amo”.
El amor inmaduro dice: “Te amo porque te necesito”.
El amor maduro dice: “Te necesito porque te amo”.

Es inútil buscar a quien te completa, nadie completa a nadie, tienes que estar completo solo para ser feliz.

¿Por qué la sociedad debe sentirse responsable sólo de la educación de los niños y no de la educación de los adultos de todas las edades?

El problema de la vida hoy en día es que muchos de nosotros morimos antes de nacer completamente.

La diferencia entre el ser y el tener no es esencialmente la que existe entre Oriente y Occidente, sino más bien entre una sociedad basada en las personas y una sociedad basada en las cosas. La actitud de tener es característica de la sociedad industrial occidental, donde la sed de dinero, fama y poder se ha convertido en el tema dominante de la vida.

El hecho de que millones de personas compartan los mismos vicios no hace que estos vicios sean virtudes, el hecho de que compartan tantos errores no hace que estos errores sean verdades, y el hecho de que millones de personas compartan la misma forma de enfermedad mental no hace que estas personas estén sanas.

El amor es un poder activo del hombre; un poder que anula los muros que lo separan de sus semejantes, que le hace superar su sentido de aislamiento y separación, y sin embargo le permite ser él mismo y preservar su integridad. Parece una paradoja, pero en el amor dos seres se convierten en uno, y sin embargo siguen siendo dos.

Si dos personas que eran extrañas dejan caer de repente el muro que las separa y se sienten cercanas, unidas, este momento de unión es una de las emociones más emocionantes de la vida.

El amor es la única respuesta sensata y satisfactoria al problema de la existencia humana.

El hombre es el único animal para el que su existencia es un problema que debe resolver.

La principal tarea en la vida de un hombre es dar a luz a sí mismo transformándose en todo lo que es capaz de ser. El resultado de estos esfuerzos será su personalidad.

Para ser creativo es necesario dejarse desorientar, concentrarse, aceptar el conflicto y la tensión, renacer cada día y saber escuchar.

La felicidad del hombre moderno: mirar en los escaparates y comprar todo lo que pueda permitirse, en efectivo o a plazos.

El hombre moderno, si se atreviera a expresar su concepción del paraíso, describiría algo muy parecido a los supermercados más ricos del mundo, llenos de novedades y artilugios, y a sí mismo con mucho dinero para comprar esas cosas.

Se puede decir que la mayoría de los hombres se convierten en lo que la sociedad quiere que sean para tener éxito. La sociedad fabrica tipos humanos al igual que fabrica tipos de zapatos o ropa o coches: bienes de los que hay una demanda. E incluso de niño el hombre aprende qué tipo es el más demandado.

Paradójicamente, la capacidad de estar solo es la primera condición para la capacidad de amar.

Amar a alguien no es sólo un sentimiento fuerte, es una elección, una promesa, un compromiso.

Renunciar a la espontaneidad e individualidad significa sofocar la vida.

La creatividad requiere el coraje de deshacerse de las certezas.

Los que realmente aman, aman al mundo entero, no sólo a un individuo en particular.

Si puedo decirle a otro “Te amo”, debo ser capaz de decir “Amo a todos en ti, amo al mundo a través de ti, me amo a mí mismo en ti también”.

Mientras que uno tiene conscientemente miedo de no ser amado, el miedo real, aunque inconsciente, es el de amar.

Sin amor, la humanidad no sobreviviría ni un solo día.

El carácter activo del amor se hace evidente en el hecho de que siempre se basa en ciertos elementos comunes a todas las formas de amor. Estos son: cuidado (o atención), respeto, responsabilidad y conocimiento.

Los sueños son como un microscopio con el que observamos los eventos ocultos de nuestra alma.

El acto de desobediencia, como acto de libertad, es el principio de la razón.

Conocerse a sí mismo sigue siendo uno de los mandamientos fundamentales, que tienen por objeto crear la base de la fuerza y la felicidad del hombre.

En el arte de vivir, el hombre es a la vez el artista y el objeto de su arte; el escultor es el mármol, el médico es el paciente.

Deberíamos aspirar a ser mucho, no a tener mucho.

El respeto no es ni miedo ni terror; denota, en el sentido de la palabra (respirar = mirar), la capacidad de ver a una persona como es, de conocer su verdadera individualidad. Respeto significa querer que la otra persona crezca y se desarrolle por lo que es.

El Don Juan es el que necesita probar su virilidad física porque no está seguro de su virilidad de carácter.

Incluso en la civilización occidental contemporánea, la unión con el grupo es la forma más frecuente de superar el aislamiento. Es una unión en la que el individuo es eliminado en una gran comunidad, y su propósito es formar parte del rebaño. Si soy igual a los demás, tanto en ideas como en costumbres, no puedo tener la sensación de ser diferente. Estoy salvado: salvado del terror de la soledad.

El optimismo es una forma alienada de fe, el pesimismo una forma alienada de desesperación.

La estructura de la sociedad moderna afecta al hombre simultáneamente de dos maneras: se vuelve más independiente, autosuficiente y crítico, y al mismo tiempo se vuelve más aislado, solo y temeroso.

El hombre se convierte en un “nueve a cinco”, es parte de la fuerza de trabajo, parte de la fuerza burocrática de los empleados y gerentes. Tiene poca iniciativa, sus tareas son prescritas por la organización; hay poca diferencia entre quien está en la parte superior de la escalera y quien está en la parte inferior.

Todos siguen patrones preestablecidos, con una velocidad preestablecida, de una manera preestablecida. Incluso se prescriben reacciones: alegría, tolerancia, amabilidad, ambición y la capacidad de llevarse bien con todos sin fricciones. Los entretenimientos se organizan de la misma manera, aunque no de la misma manera; los libros son seleccionados por las bibliotecas, las películas por los empresarios y los eslóganes publicitarios acuñados por ellos; el resto es también uniforme; el paseo dominical, los programas de televisión, las reuniones y las recepciones oficiales.

Desde el nacimiento hasta la muerte, de lunes a domingo, de la mañana a la noche, todas las actividades están organizadas y preestablecidas. ¿Cómo podría un hombre cautivo en la telaraña de la rutina recordar que es un hombre, un individuo distinto, al que se le da una sola oportunidad de vivir, con esperanzas y decepciones, dolores y miedos, con el deseo de amar y el terror de la soledad y la nada?

Es un hecho que la mayoría de los hombres de hoy en día son empleados o similares de un nivel superior o inferior, que hacen lo que alguien les dice que hagan o se les impone por las normas, evitando los sentimientos, porque los sentimientos perturbarían el funcionamiento armonioso de la máquina.

El modo de producción del sistema capitalista ha transformado al hombre en una criatura ansiosa y alienada.

La religión no es nada. Vivir religiosamente lo es todo. Lo que quiero decir con vivir religiosamente es lo que pensaron los profetas, lo que pensó Jesús: hacer lo correcto, decir la verdad, amar al prójimo como a uno mismo. Eso es todo.

Cambian la intensidad de su enamoramiento, el loco amor que los une, por la prueba de la intensidad de su sentimiento, mientras que sólo podían sentir la intensidad de su soledad.

Los ídolos del codicioso y alienado hombre moderno son la producción, el consumo, la tecnología, la explotación de la naturaleza. Cuanto más ricos son sus ídolos, más se empobrece el hombre. En lugar de la alegría busca el placer y la excitación; en lugar de crecer busca la posesión y el poder; en lugar de ser, busca el tener y la explotación; en lugar de lo que está vivo elige lo que está muerto.

El consumo es una forma de tener, quizás la más trascendental para la opulenta sociedad industrial de hoy en día. El consumo tiene características ambivalentes: calma la ansiedad, porque lo que se tiene no puede ser retirado; pero también requiere que el consumidor consuma más y más, ya que el consumo anterior pronto pierde su carácter gratificante. Los consumidores modernos pueden etiquetarse a sí mismos con esta fórmula: Soy = lo que tengo y lo que consumo.

Responsabilidad: es mi respuesta a la necesidad, expresada o no, de otro ser humano.

El amor y el trabajo son inseparables. Amas lo que trabajas y trabajas por lo que amas.

La única manera de conocer profundamente a un ser es el acto de amor; este acto va más allá del pensamiento, más allá de las palabras. Es la audaz inmersión en la experiencia de la unión.

El amor no es algo que puedas tener, sino un proceso, una actividad interior de la que eres sujeto. Puedo amar, puedo estar enamorado, pero en el amor no tengo nada. De hecho, cuanto menos tengo, más soy capaz de amar.

En el siglo XIX el problema era que Dios está muerto; en el siglo XX el problema es que el hombre está muerto.

Quién sabe si un momento feliz de amor o la alegría de respirar o caminar en una mañana clara y oler el aire fresco no vale la pena todo el sufrimiento y el esfuerzo que la vida conlleva. La vida es un regalo, un desafío sin igual y no puede medirse en el sentido de otra cosa; no hay una respuesta sensata a la pregunta de si merece ser vivida, porque la pregunta no tiene sentido.

El que posee mucho no es rico, pero el que da mucho sí.

La enfermedad de la civilización no está tanto en la pobreza material de muchos como en la decadencia del espíritu de libertad y confianza en sí mismo.

Morir es terrible, pero la idea de morir sin haber vivido es insoportable. La principal tarea en la vida de un hombre es dar a luz a sí mismo.

Si las cualidades que uno tiene no sirven para nada, no posee ninguna; así como un producto no vendible no tiene ningún valor, aunque pueda ser de utilidad.

La confianza en sí mismo, el “sentimiento del yo”, son sólo indicaciones de lo que los demás piensan de la persona. La persona no está convencida de su propio valor, independientemente de su popularidad o éxito en el mercado.
Si se la busca, es alguien; si no es popular, no es nadie. Esta dependencia de la autoestima en el éxito de la “personalidad” es la razón principal por la que la popularidad es tan importante para el hombre moderno.

El sentido de la vida se ha vuelto incierto, si las relaciones de uno con los demás y con uno mismo no ofrecen seguridad, entonces la fama es un medio para silenciar las dudas de uno.

El hombre no sólo vende bienes, sino que también se vende a sí mismo y se siente como una mercancía.

El egoísmo es una forma de codicia. Como cualquier forma de codicia, es insaciable, por lo que nunca hay una verdadera satisfacción. La codicia es un pozo sin fondo, que agota a la persona en el esfuerzo incesante de satisfacer la necesidad sin lograr nunca la satisfacción.

Dar es la más alta expresión de poder. En el mismo acto de dar, siento mi fuerza, mi riqueza, mi poder. Este sentimiento de vitalidad y poder me llena de alegría. Me siento desbordante de vida y felicidad. Dar da más alegría que recibir, no porque sea una privación, sino porque en ese acto me siento vivo; amar es más importante que ser amado.

Mi padre era un comerciante, pero contra su voluntad. Se avergonzaba de ser un comerciante. Yo también, de niño, cuando tenía diez o doce años, me avergonzaba. Si alguien me dijera: “Soy un comerciante”, le compadezco; me dije: “pero ¿cómo puede uno admitir que el propósito de su vida es ganar dinero?”

En cada actividad creativa, el que crea se fusiona con su propio material, que representa el mundo que le rodea. Ya sea que el agricultor cultive trigo o el pintor pinte un cuadro, en cada tipo de trabajo creativo, el creador y su objeto se convierten en uno: el hombre se une al mundo en el proceso de creación.

La incapacidad de actuar espontáneamente, de expresar lo que uno realmente siente y piensa, es la consecuente necesidad de presentar un pseudo ego a los demás y a uno mismo, son la raíz del sentimiento de inferioridad y debilidad.

El acto sexual, sin amor, nunca llena el abismo que divide a dos criaturas humanas.

Si amas sin despertar el amor, es decir, si tu amor no produce amor, si a través de la expresión de la vida como amante no te conviertes en un ser amado, entonces tu amor es impotente, es desafortunado.

La racionalización no es un medio para penetrar en la realidad, sino un intento a posteriori de armonizar los propios deseos con la realidad existente.

La destrucción es el resultado de la vida no vivida.

La nuestra es una sociedad formada por individuos notoriamente infelices: aislados, ansiosos, presa de estados depresivos e impulsos destructivos, incapaces de independencia, en una palabra, seres humanos que son felices de matar el tiempo que tanto se esfuerzan por ahorrar.

El hombre moderno cree que pierde el tiempo cuando no hace las cosas rápidamente. Pero no sabe qué hacer con el tiempo que gana, excepto matarlo.

El hombre moderno vive bajo la ilusión de que sabe lo que quiere, mientras que en realidad quiere lo que supone que quiere.

El consumidor es un eterno infante que clama por un chupón: una condición que se evidencia en fenómenos patológicos como el alcoholismo y la drogadicción.

En el acto de destrucción el hombre se coloca a sí mismo por encima de la vida.

El revolucionario exitoso es un estadista, el fracasado es un criminal.

El cuidado, la responsabilidad y la comprensión están estrechamente vinculados. Son un conjunto de virtudes que forman parte de la personalidad madura, de una persona que desarrolla sus poderes provechosamente, que sabe lo que quiere, que ha abandonado los sueños narcisistas de omnipotencia y omnisciencia, que ha adquirido una humildad basada en la fuerza íntima que sólo la actividad productiva puede dar.

Tal vez no haya ningún fenómeno que contenga tanto sentimiento destructivo como la indignación moral, que permite que la envidia o el odio se manifiesten en forma de virtud.

Mientras todos aspiren a tener más, las clases sólo pueden formarse, sólo puede haber choques de clases y, en términos globales, guerras internacionales. La codicia y la paz se excluyen mutuamente.

Todos los verdaderos ideales tienen una cosa en común: expresan el deseo de algo que aún no se ha realizado, pero que es deseable para el desarrollo y la felicidad del individuo.

El amor por una idea o por un ser humano, que está libre de idolatría, es tranquilo, no estridente; es tranquilo, profundo; renace a cada momento, pero no es una intoxicación. No es intoxicante, no conduce a la obnubilación, pero surge de la superación del ego.

En nuestra civilización, la educación produce con demasiada frecuencia la eliminación de la espontaneidad.

El nacimiento no es un acto, es un proceso ininterrumpido. El propósito de la vida es nacer completamente, pero su tragedia es que la mayoría de nosotros muere antes de nacer realmente. Vivir es nacer a cada momento. La muerte ocurre cuando uno deja de nacer…

El capitalismo moderno necesita hombres que puedan cooperar fácilmente en gran número; que quieran consumir más y más; cuyos gustos estén estandarizados y puedan ser fácilmente previstos e influenciados.

La tarea en la que tenemos que trabajar no es llegar a la seguridad, sino llegar a tolerar la inseguridad.

Estar vivo, interesarse, ver cosas, ver al hombre, escuchar al hombre, identificarse con los demás, sentirse uno mismo, hacer la vida interesante, hacer de la vida algo hermoso y no aburrido.